Tuesday 13 May 2014

Music and War

These are the opening paragraphs of my chapter from Left Field on the work of the Pavarotti Music Centre.

The Bible says, ‘In the beginning was the word’. Wrong. First there was the rhythm. From the time of the Big Bang, it is the beat that gives the cosmos its pulse. All else may be chaos, but it is there, in mathematical time, something primordial. In one sense, however, the Bible was right. Man’s first attempt to communicate involved rhythm, movement and dance which represented the first language, the first word.

At the time of what Engels called ‘primitive communism’, when homo sapiens were hunter-gatherers, humans signalled to each other by beating stick on stick, stone on stone. The first vocal syllables were whistles and calls based on rhythmic patterns which allowed human communication to take place.

Rhythm was there, at the start of everything. It was there at the start of our species and at the start of our individual lives. Whether or not we evolved from the sea, we all emerged from the waters of our mothers and water is a perfect transmitter of sound. Try placing a waterproof watch at one end of a swimming pool. Get there early in the morning, when no one else is around, and ask a friend to swim underwater to the far end of the pool and ask them what they can hear.

Both the heart of the foetus and that of the mother beat to a time cycle of three/four: dash dash, dum dum, dum dum, dum dum. Mother and baby are in syncopated rhythm. They have individual rhythms which meet to form a third. Sounds exterior to the womb may also be heard and absorbed. Many pregnant women will tell you that they are aware their babies react to external sounds.

So music and rhythm, or rhythm and music to be chronologically correct, are central to our lives. It is a physical and emotional link, both to something in us and beyond us, linking us to the music of the spheres. Music can move us to extremes of joy or sadness, elation or depression. Perhaps it is a piece we associate with some event in our life: when we first kissed, when we went to our first teenage party, when we first made love. This musical association is strong in all of us. Perhaps it is with Albinoni’s “Adagio”, Mozart’s “Clarinet Concerto”, Ali Farka Toure, blues, a song sung by Ella Fitzgerald or John Lee Hooker, an Indian raga, hip hop or drum and bass. In all of types of music, we can be emotionally, and even physically, moved.

If you project sound waves at piles of sand, iron filings, water or mercury, you can create varied patterns, from spirals to grids. Given the sound conductivity of water and its high level in the human body, it is hardly surprising that our cells react to sound vibrations, even those at the far end of the spectrum which we are unable to hear. With this knowledge, holistic healers place vibrating forks close to the energy field of the human body and hospitals use high-pitched sound to shatter kidney and gall stones. Conversely, the negative side of the use of sound are experiments undertaken by the US military and other governments, utilizing sound waves as a weapon of war. Abu Ghraib and Guantanamo have shown us that music itself can be a weapon.

It has been argued that the vibrational energies of different notes affect different areas of the body. For instance, C major affects the bones, lower back, legs and feet. D major transmits energy waves to the kidneys and bladder, lymphatic and reproductive systems and skin and A major is related to pain and pain control.

Perhaps it is for this reason that in ancient Egypt, the hieroglyph for music was also that for well-being and joy. But what about music in negative, non-joyful situations, in war? When the lights go out, leaving hunger and the threat of death, you will still find music.

In 1993 and 1994, I was in cellars in Sarajevo and Mostar. Shells were exploding, the snipers were at work, but people, particularly young people, gathered together and, if they could not listen to music, as there was often no power, they played it. The louder the shelling, the louder their music. It was an expression of defiance, a testament to the survival of the one thing that kept them human in an inhuman situation—the primordial language of rhythm and music which connected them to their essence.

A young soldier in Mostar visited me after his time on the front line, a Kalashnikov on one shoulder and a guitar on the other. He tapped the guitar and told me, ‘A much better weapon’. . . . . .

1 comment:

  1. Cách trị tàn nhang hiệu quả tận gốc tại nhàTàn nhang đang khiến gương mặt trở nên xấu xí hơn, những vết đốm trên mặt làm bạn mất tự tin khi ra ngoài…
    Cách trị tàn nhang hiệu quả bằng lá trầu khôngĐiều trị nám da bằng lá trầu không chỉ có tác dụng với những vết nám nhẹ. Với các vết nám đậm, mật độ dày thì phương pháp này không phát huy tác dụng, không thể trị nám da tận gốc.
    Chữa tàn nhang hiệu quả bằng dầu dừaVới giá cả phải chăng, chất lượng đảm bảo, nguyên liệu an toàn, chữa tàn nhang bằng dầu dừa là phương pháp tuyệt vời nhất cho các bạn.
    Chữa tàn nhang hiệu quả với nghệ và sữa chuaNhững vết tàn nhang xuất hiện trên gương mặt khiến chị em cảm thấy buồn phiền, mất tự tin. Có rất nhiều cách giúp bạn chữa trị tàn nhang mà không cần mất nhiều chi phí
    Mv 4k – ultra HD là gì ?Để giúp mọi người hiểu rõ hơn về vấn đề này, sau đây chúng tôi xin chia sẻ đến các bạn một số thông tin về 4k cũng như ultra HD là gì.
    Phim 4k là gì?Có lẻ đây là câu hỏi mà trong số chúng ta rất ai biết đến, có thể bạn đã được nghe qua cái tên gọi phim 4k nhưng bạn chưa thực sự hiểu phim 4k thực sự là phim như thế nào
    Lời bài hát vì tôi còn sống của Tiên TiênVì tôi còn viết lên bao điều trong lòng tôi.
    Lời bài hát vợ người ta của Phan Mạnh QuỳnhVới cái tên Vợ người ta – Phan Mạnh Quỳnh đang là bài hát có lượt người tìm kiếm và xem nhiều nhất hiện nay.
    Quả hạnh nhân là gì?Vậy bạn đã biết quả hạnh nhân là gì chưa? Nếu chưa hãy cùng mình đến với bài viết ngày hôm nay để khám phá về loại quả quý này nhé! Cùng theo dõi nào!
    Cách trị bệnh huyết trắng có mùi ở phụ nử?Huyết trắng là bệnh phụ khoa thường gặp ở phụ nữ, bệnh huyết trắng có nhiều nguyên nhân gây ra và cũng thường gây ra mùi hôi vô cùng khó chịu, điều này khiến chị em phụ nữ cảm thấy e ngại, mất tự tin.
    Bệnh huyết trắng ở phụ nữ là gì?Huyết trắng là một trong những bệnh phụ khoa mà hầu hết phụ nữ nào cũng đã và có thể mắc phải, nhưng rất ít trong số đó hiểu về những ảnh hưởng từ căn bệnh này.